人物生平: 按人物姓名檢索: B

保靈

( Bao Ling , Stephen Livingston Baldwin )
1835 ~ 1902

十九世紀來華美國美以美會宣教士。在福州宣教二十多年,擔任《教務雜誌》總編輯十四年,並先後擔任福州天安堂牧師、美以美會福州差會監督等職;也是最早提出中國教會自養主張的宣教士之一。

保靈於1835年1月11日出生於美國新澤西州的桑摩維爾市(Somerville, New Jersey),早年畢業於波士頓康科得聖經學院(Concord Biblical Institute, 今波士頓大學), 還很年輕時就已先後在美以美會紐瓦克區會(Newark conference)和新英格蘭區會(New England Conference)做牧師。1858年9月8日,保靈與一位牧師的女兒海倫小姐(Helen M. Gorham)喜結連理,婚後尚不滿一個月,這對新人即奉派前往中國福州宣教。他們於1858年10月4日登船啟航,先抵上海,於1859年3月19日到達福州。海倫在協助丈夫宣教之同時,亦在家中開辦一女學,為的是使福州女孩子們聽到福音,受到教育。可惜的是,或因水土不服之故,她不幸染病,身體健康每況愈下。1860年12月,因其病情惡化,保靈偕妻連同他們一歲的女兒一起,不得不離開中國,回美國治病。但在漫長的航程中,海倫身體愈見不支,終於1861年3月16日午夜,病逝於船上,年僅22歲。臨終前她最後一句話是:"我很快樂,雖然覺得有點怪異,但我確實感到非常快樂!"

1862年4月,保靈在德拉華州的士每拿城(Smyrna, Delaware)與以斯帖小姐(Esther E. Jerman)結婚,新娘也是一位牧師的女兒。同年他們一起重返福州。1863年,保靈擔任美華印書館監督,後因宣教事工繁重而辭職,於1866年專心與麥利和(Robert Samuel Maclay)、劉海瀾 (H. H. Lowry)等人在福州基督教天安堂牧會。1872年秋,保靈聘請黃乃裳(著名基督徒革命家、實業家)專理天安堂文案,從事文字工作。黃乃裳後來與保靈夫人一起發布"革除纏足論"五篇,散發於閩江上下遊,反對婦女纏足之陋習。

1868年,保靈受命執掌美以美會的時事通訊《宣教雜誌》(The Missionary Recorder),並且擔任該刊總編輯直到1882年因病退休。該雜誌是美國宣教士在近代中國所創辦的一份英文刊物,其前身為美國宣教士裴來爾(L. N. Wheeler)於1867年1月在福州創辦的《宣教士記錄》(全稱為:Missionary Recorder:A Repository of Intelligence form Eastern Missions,and a Medium of General Information)。保靈接手後,把這份宗派性雜誌改成一份跨宗派的時事通訊,並更名為《教務雜誌》(The Chinese Recorder and Missionary Journal)。這份期刊後來成為了解外國基督教差會在華宣教活動的重要文獻。

1868年,美以美會在福州創辦"美會學塾",以培養宣教人才,其後曾一度停辦,直到1873年復辦,改名為"福音書院",由保靈擔任主理(院長);同年他接替麥利和出任福州差會監督。1877年,福州年議會正式成立,轄區為福州府、延平府、興化府及永春州等閩中地區,共6個教區。

保靈是最早倡導中國教會經濟自給的宣教士之一。他在福州多年宣教經歷中,耳聞目睹了中國民眾嘲笑外國差會供養的中國傳道人,把他們形容為"吃外國飯,自然傳外國教"的人。因此,他很早就提出了"中國教會要自養"的口號。1877年,他在上海的宣教士大會上做了《論本土教會自養》的長篇發言,提出中國教會的經濟自給主張。他指出:"本土教會應盡早實現自養,而我們的責任是在權限範圍內竭盡所能達致這一結果。這種主張現在已無人爭議了,而且對此也不應有何爭議"。他認為只有實現本土教會的自養,所謂"本土教會"才算實至名歸。"一個依靠外國資金供養的教會只會受到猜疑。......在這種體制下的基督教無疑是發育遲滯且扭曲變形的,它沒有脊梁"。保靈的提議和主張,受到眾多宣教士的響應與支持。

1882年,保靈因病退休回到美國。此後他先後在新澤西和紐約兩州多個教會擔任牧師。1900年,保靈在紐約幫助籌辦世界宣教大會,並在大會上被選為榮譽幹事。在其人生最後兩年中,他還擔任美以美會海外宣教會(Methodist Episcopal Foreign Missionary Society)秘書職務。

1902年7月28日,保靈因染傷寒病而逝世於紐約的布魯克林(Brooklyn, New York),享年67歲。死後葬於"綠木墓園"(Green Wood Cemetery)。保靈夫人以斯帖(Esther)逝於1910年2月,與他合葬於同一墓地。他們共遺下二女一子。

作者:李亞丁

關於作者

作為世華中國研究中心的資深研究員,李亞丁博士現擔任《華人基督教史人物辭典》(Biographical Dictionary of Chinese Christianity) 的執行主任和主編。

最近人物生平

更多 »

多數被查看的人物生平

更多 »